6 feb. 2013

7. ASTORGA - VILLAFRANCA DEL BIERZO

Luismari, the Burgos’s innkeeper, used to say that life gives us lots of opportunities and that they are like breaking dawns, unique and shooting. There will be more, but different ones. If we stop for a second, just for a second, even if we just wink, we’ll miss that breaking dawn. There will be others, but will be different. With the opportunities it happens the same. I saw an opportunity and I’m making the best of it to honour someone very special to me and at the same time to support a great cause. 
Talking about Spain is talking about its landscapes, its food, its culture and its people. The Camino includes all of that and more. I’ll keep that “more”. It’s been a few days since I’m suffering the harsh weather, the muscular pain and the loneliness but it doesn’t matter. It’s my opportunity, it’s the one I chose. 
Today’s stage started with the ascent to the pass of the Cruz del Hierro (Iron Cross). At its summit and by the foot of the cross, pilgrims leave a stone that they’ve been carrying since they started the Camino. This stone represents the load and burden that we bear in every day of our lives. We offer that load to the Saint and we ask for a wish. It’s a great change in our lives. Today to get there I encountered a snowstorm with 70kms/h winds. I cycled uphill 1565m unaccompanied through a road covered with snow. It was only 25 kms but so intense that I was frightened, completely scared. I didn’t see a soul during the way up and at times it was difficult to follow the path. At the summit I left the stone that represented all the filthy things of my life and that my son Juan specially prepared for me. There, at the highest point and in the middle of the snow I left my load… and asked for a wish. 
In the way down and in the middle of the snowstorm I met a group of pilgrims that cheered me on and encouraged me to go on. This gesture gave me just enough strength to make an emergency landing to “La Posada del Peregrino” in El Acebo. 
At my arrival there wasn’t any need to talk. They offered me a seat by the fireplace and fed me with a hot onion and ham soup. They even took my clothes off. I’ll give Miguel, the man in charge an A***. By the way, he was from Navarra like me. 
Once I was recovered, I continued my way to Ponferrada where I aimed to finish my stage. I was completely knackered. The city is amazing but it was a shame that Rubén, the innkeeper, wasn’t very friendly. He didn’t want me to put the bike inside the public hostel. I told him that my bike is my travel partner and where I sleep, she sleeps. But he said “absolutely no”. I'm so stubborn that I decided to continue to Villafranca del Bierzo where I booked myself in a hotel. It’s been another 35 kms but I don’t regret it because María José has treated me like only mums can do it. Once again, this was one of those weird Camino things. Now I’m counting the minutes until dinner and then to bed. 
The best of today is been the emotion of leaving the stone at the top of the mountain. Juan, we have made history! And of course the caring love of Miguel and María José. 
The worst has been all the way up to the cross. It’s been a nightmare. I would also give a cross to Rubén. I didn’t expect a reaction like that. 

Tomorrow more. 

P.S. Casillas my dear friend, you were waiting for blood, sweat and tears to make your donation. I can confirm you that I’ve sweated litres and litres, I’ve cried out even more litres and that I have a haemorrhage in one of my knees and on my privates. I’m waiting!! 

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Decía Luismari, el hospitalero de Burgos, que las oportunidades que nos da la vida son como los amaneceres. Únicos y fugaces. Habrá otras, pero distintas. Si paramos un segundo, un solo segundo, si pestañeamos nos perderemos ese amanecer para siempre. Habrá otros, pero serán diferentes. Con las oportunidades sucede igual. Yo ví una oportunidad y la he aprovechado. No es mi Camino, es nuestro Camino. 
España es paisajes, es gastronomía, es cultura y sus gentes. El Camino es todo eso y mas. Yo me quedo con ese más. Son ya muchos días solo sufriendo las inclemencias del tiempo, los dolores musculares y la soledad. Como dije antes las oportunidades son como los amaneceres. Yo he querido aprovechar esta para ofrecer un homenaje a alguien muy especial, y además colaborar con una buena causa. 
La etapa de hoy comenzó con el ascenso del puerto de la Cruz del Hierro. En su cima los peregrinos dejan una piedra que les ha acompañado durante la etapa inicial de su Camino. Esta piedra representa las cargas y los lastres que soportamos en nuestro día a día, y que realmente no tienen importancia. Se ofrece esta carga al Santo y se pide un deseo. Es un gran cambio en nuestra vida. 
Hoy me he enfrentado a una ventisca de nieve de 70km/h. He subido 1565m en solitario por una carretera cubierta de nieve. Han sido 25km muy intensos; tanto que he pasado miedo, mucho miedo. No me he cruzado con nadie en la subida y en ciertos momentos era difícil seguir el Camino. Al llegar a la cima he dejado la piedra que representaba todas las inmundicias de mi vida y que me había preparado mi hijo Juan. Allí, en lo mas alto de la cruz, en medio de la nieve, he dejado esa carga... y he pedido mi deseo. 
Ya durante la bajada y en medio de la tempestad me he cruzado con un grupo de peregrinos, quienes a mi paso no han parado de animarme, de aplaudir, y de gritar. Me han dado las fuerzas que necesitaba para llegar en emergencia a "La Posada del Peregrino" en El Acebo. Al llegar no ha hecho falta que hablara. Me han sentado junto a la chimenea y me han dado un caldo de cebolla y jamón bien caliente. He llegado tan mal que me han tenido que ayudar a quitarme la ropa. Un doce a Miguel el encargado; Navarro por cierto. 
Ya repuesto me he encaminado a Ponferrada con la firme intención de quedarme a pernoctar. Estaba reventado. La ciudad es maravillosa. Lástima que Rubén, el hospitalero, haya sido poco "comprensivo" y no me haya dejado guardar la bicicleta en el albergue municipal. Una pena porque yo era el único peregrino y mi bicicleta mi Camino. Donde duermo yo, duerme ella. Por seguridad y porque es mi única compañía en esta aventura. 
Como buen navarro y ante la negativa de Rubén he decidido continuar hasta Villafranca del Bierzo donde María José me ha acogido en su hotel como si de una madre se tratara. Han sido 35km extras pero han merecido la pena. Son las cosas del Camino. Ahora estoy haciendo tiempo para cenar e irme a dormir. Necesito estar bien para mañana. 
Lo mejor de la etapa las emociones al dejar la piedra en lo alto de la Cruz del Hierro. ¡Juan, ya hemos hecho historia! También el cariño de Miguel y María José. 
Lo peor, la subida hasta la Cruz. Ha sido un auténtico infierno. Otra cruz es la que le pongo a Rubén. Después del sacrificio de hoy no me esperaba una reacción así. 


Mañana mas. 

PD. Casillas, a ti que esperabas ver sangre, sudor y lágrimas para hacer tu donación, a ti te confirmo que he sudado litros y litros, que he llorado mas de lo que he sudado, y que tengo un derrame en una rodilla y en otro lugar un poco mas íntimo. ¡Te espero!




Cruz de Hierro · 

La piedra de Juan (la de los ojos saltones) · Juan's stone (the one with the goggle eyes)







Ponferrada

6. SAHAGÚN-ASTORGA

Today’s stage was exactly the same as yesterdays. That’s the way Castilla is, a vast plain full of ups and downs. Since early morning pedalling was terribly tough. I could feel all the tiredness accumulated during these days…pain was once again my journey mate. My badly damaged knee, one of my abductor, lots of grazes and my buttocks remind me every step, every minute and every second how hard the Camino is. Today I’ve done 120 kms and for 120 times I only wanted to give up. 
10 kms before León the weather got worse. The wind and a cloudy sky had made me remember the toughness of the stage between Torres del Rio and Santo Domingo. I reckon that it was that bad that now I’m a little bit traumatised. I get goose bumps every time I think about that stage. I couldn’t stand it again. I guess this has been the reason to keep cycling once I arrived to León. Somehow I was trying to beat the bad weather by leaving it behind. 
The good thing about Castilla is that the monotony of its landscape provides you with the perfect atmosphere to think. The last two stages have been very intense. Very intimating. Yesterday I talked to a friend about the toughness of doing solo the Camino. You don’t have a shoulder to cry on. Maybe that’s the reason for crying my eyes out over Castilian fields for hundreds of kms. 
These two stages have also offered me a chance to sit back and take stock of my life. Six days ago I didn’t believe this could happen but now, six days later I thank God for such special and deep days. It’s been lots of hours and kilometres of reflection. Suffering turns us sentimental. We are more perceptive and appreciate all life’s little things that in our daily routines are normally missed out. To be a pilgrim means loneliness and meditation but also happiness. The happiness of knowing things start to get into perspective. To be a pilgrim offers us the chance to put a new spin into our lives. So I’m going to make the best of this and give it a chance. 
The worst part of today’s stage has been the aim to give up, the cold, the wind, the cold, the wind, the cold, the wind and…..of course the aim of give up! 
The best: my fantastic family so far away but somehow pedalling next to me all the way long. 
Tomorrow more. 

Mendi

P.S: It was that gruelling and I was in such a pain that when I saw a signal to Hotel-Spa Ciudad de Astorga I couldn’t stop myself. The hour I’ve spent in the spa was heavenly. Mavi from the hotel has been like a mother to me. Roberto from Bicis Roberto fitted my bicycle that was starting to suffer the test of time. To end up, a fantastic dinner in Pizzeria Venezia. c/ Marcelo Macias 6. Rice and pasta, pure energy for conquering the Cruz de Hierro.
Well, just a little treat for me and my bike! Courtesy and courage are not mutually exclusive! 
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La etapa de hoy es prácticamente igual a la de ayer. Es lo que tiene Castilla. Una gran llanura de continuos sube y bajas. Desde el principio me ha costado horrores pedalear. Se nota el cansancio acumulado... y los dolores se han convertido de nuevo en mis compañeros de viaje. Mi maltrecha rodilla, un abductor, múltiples rozaduras y mis posaderas me recuerdan lo duro que es el Camino en cada pedalada, cada minuto y cada segundo. Hoy 120km y 120 veces que he pensado en tirar la toalla. 
A diez kilómetros de León el tiempo ha empeorado. El viento y un cielo cubierto me han hecho recordar lo dura que fue la etapa de Torres del Río a Santo Domingo. He de reconocer que lo pase tan mal que me he traumado. Solo pensar en otra etapa como esa y me echo a temblar. No se si sería capaz de resistirlo. Quizá por este motivo he decidido continuar al llegar a León. Tratando de ganarle distancia al tiempo... 
Lo bueno que tiene Castilla es que su monotonía te ofrece las condiciones idóneas para pensar. Han sido dos etapas de introspección. Dos etapas íntimas. Ayer comentaba con un amigo lo duro que es el Camino cuando se hace solo. No encuentras fácilmente un hombro en el que llorar. Es por esto que llevo ya varios cientos de kilómetros regando estas tierras castellanas con mis lágrimas. 
Son estas dos etapas las que me han ofrecido la oportunidad de hacer balance de mi vida. Cuando empecé hace seis días no creía que esto pudiera suceder. Hoy, seis días después, doy gracias a Dios por estos momentos tan especiales, tan intensos. Son ya muchas las horas, los kilómetros acumulados, y los momentos de reflexión. Cuando sufrimos es cuando nuestros sentimientos se vuelven mas intensos. Es cuando nos volvemos sensibles y cuando podemos ver y apreciar esos pequeños detalles que se nos escapan en nuestra vida cotidiana. Es cuando nos damos cuenta de las cosas que realmente merecen la pena en esta vida. Ser peregrino implica soledad y reflexión; pero también implica felicidad. Implica la alegría de ver las cosas con una nueva perspectiva. Ser peregrino nos da la oportunidad de dar un giro en nuestras vidas. Yo voy a aprovechar esta oportunidad y lo voy a dar. 
Lo peor de la etapa: las ganas continuas de tirar la toalla, el frio, el viento, el frio, el viento, el frio, el viento, el frio, el viento..., y las ganas de tirar la toalla. 
Lo mejor: La familia tan maravillosa que tengo y que me acompaña en cada pedalada que doy. 
Mañana mas. 

Mendi

PD. Lo he pasado tan mal, y me duele todo tanto que en cuanto he visto el cartel del Hotel-Spa Ciudad de Astorga no he parado hasta llegar a el. La horita de spa que he disfrutado me ha sabido a gloria bendita. Mavi en el hotel me ha cuidado como una madre y Roberto de Bicis Roberto me ha puesto la bici de nuevo a punto. Para terminar, formidable cena en Pizzeria Venezia. c/ Marcelo Macias 6. Arroz y pasta, pura energía para la Cruz del Hierro!
En fin una pequeña alegría para el cuerpo! Y es que lo cortés no quita lo valiente!


Breaking Dawn · Amanecer 
Me and my bike · Mi bici y yo

León


León Cathedral · Catedral de León








Astorga 
Astorga
Astorga
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