31 ene. 2013

SETTLING DOWN · INSTALÁNDOME


Finally, I am at Saint Jean Pied de Port. I woke up today in Pamplona and I picked up the bike. It’s beautiful! It’s worthy of being my travel partner in such a unique journey. Thanks Dad! After some small fitting and a long fight over the panniers, I decided to have lunch with my family before setting off to France. We had cuttlefish, hake, good wine and of course “cuajada” as a dessert. As asparagus from Navarra, everything was COJONUDO! (F***ing good). Sorry for the language but there is no other way for describing this.

We set off before 15:00 and arriving at Saint Jean Pied de Port by 17:00. Lot of nerves, tons of nerves. And after a brief visit to the Pilgrim Office more nerves got to me. I stamped my pilgrim passport for the first time and headed of to the public hostel, the only one open in this season. They showed us the bunkbeds and after a very emotional farewell my Dad and my cousin went back to Pamplona leaving me alone and ready to start my own journey. While I was settling in, other pilgrims arrived. I’m glad to know I’m not the only mental one. There are some others from UK, Germany, Australia and also some Spaniards from Bilbao and Valencia.

It’s being an amazing experience. Everyone has their own story, they come from different places, different cultural and social backgrounds but all sharing the same pasion, being pilgrims.

We had dinner together and we talked about the reasons behind our Camino. We laughted, guffawed and even cried. God, this is so emotional!

Later in the dormitory, they had tried to organise themselves to walk the Camino together. One tried to get away but finally decided to join the group. It remained me of the film “The Way”. I’m a bit dissapointed for not walking with them and knowing them better. I also envy that they have 30 days ahead. I only have ten days and unnacompanied. But this is my Camino. I’m going to enjoy and make the best of it and maybe, just maybe to suffer a bit....mainly because tomorrow the steep slope to Roncesvalles could be memorable. The only thing I need to ask God is for my knee and my back to support me all the way. If they do the job I’ll have a doble G&T as soon as I arrive to Pamplona.

Today, I want to thank Eneko from Oraintxe in Pamplona. Without your help I wouldn’t be writting right now. The bike goes fantastic!
Also a big thank you to Tomás from Bicigrino. Thanks to your generous support all bicigrinos around the world can now follow my adventure.
And last but not least, thanks to Janine, the 78 young volunteer who runs Saint Jean public hostel. It’s the most lovely crazy person I have found in the Camino yet. The rest, already sleeping, although they are crazy no one is as crazy as you. Thanks Janine for being as mad as a hatter.

Tomorrow more, now I need a rest if the Valencian guy snoring and Australian guy COPD allow me. 

Kisses for all. 

Mendi
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Por fin en Saint Jean Pied de Port. Hoy me he levantado en Pamplona y he recogido la MTB. Es preciosa. Digna compañera para tan singular viaje; diria que hasta guapa. Gracias Papá. Tras unos ajustes mínimos y una larga pelea con las alforjas hemos decidido ir a comer todos juntos antes de partir para Francia. Mi padre, mi tia Pili y mi prima Eva. Ha sido sepia y pescado, buen vino, y como no, cuajada de postre. Como los esparragos de Navarra, todo ha sido COJONUDO!

No eran las 15:00 y ya estabamos en ruta. A las 17:00 en Saint Jean. Muchos nervios. Muchos. Tras una breve visita a la oficina del peregrino mas nervios. Tras sellar mi credencial por primera vez, hemos ido todos juntos al albergue municipal, que por cierto, es el único abierto en esta época del año. Nos han enseñado las literas y tras un emotivo adios mi padre y mi prima han emprendido su camino de vuelta, para que yo empiece el mío. Mientras ajustaba la bicicleta, otros peregrinos han llegado. Me alegra saber que no soy el unico loco. Habia locos de Reino Unido, Alemania, Australia y también otros nacionales, de Bilbao y Valencia. Es una experiencia maravillosa. Cada uno una historia diferente, distinta procedencia, distinto nivel cultural e incluso social, pero todos con algo en comun. Todos somos peregrinos.

Hemos cenado juntos y hemos hablado de las razones de nuestros caminos. Ha habido risas, carcajadas e incluso lloros de emocion. Dios que bonito es esto!

Luego y una vez en el dormitorio todos han tratado de organizarse para recorrer juntos el camino. Uno ha intentado escaparse, pero al final le han unido al grupo. Me ha recordado a la pelicula The Way. Cierto es que me ha dado pena no poder hacer el camino con ellos, hablar y profundizar en las relaciones. Me ha dado envidia pensar que tienen mas de 30 dias por delante de camino. A mi solo me quedan 10, y ademas solo. Pero este es mi Camino. Lo voy a disfrutar y saborear al maximo, y quiza, pero solo quiza, sufrir... porque la subida a Roncesvalles mañana se presenta memorable. Solo le pido a Dios que mi rodilla y mi espalda resistan. Si lo hacen, al llegar a Pamplona me tomare un Gin & Tonic doble... o dos normales!

Quería dedicar mis agradecimientos de hoy a Eneko de Mundoraintxe (Pamplona). Sin vuestra ayuda hoy no estaría escribiendo desde aquí. Por cierto, la bici va de vicio!

Muchas gracias a Tomás de Bicigrino. Gracias a tu apoyo desinteresado hoy nos pueden seguir en directo todos los bicigrinos del mundo.

Y muy especialmente a Janine, la joven voluntaria de 78 años que regenta el albergue municipal de Saint Jean. Es de momento, la loca mas maravillosa que he encontrado en el Camino. El resto de los que ya duermen en este albergue, por muy locos que estén, no te llegan ni a las suelas de los zapatos. Gracias Janine por estar como una regadera.

Mañana mas, que ya toca descansar, si los ronquidos del valenciano y la EPOC del australiano lo permiten. 


Un beso a todos. 

Mendi


Snow in Roncesvalles · Nieve en Roncesvalles

Saint Jean Pied de Port, France

Saint Jean Pied de Port, France

Saint Jean Pied de Port, France