2 feb. 2013

2. PAMPLONA - TORRES DEL RIO

It was 06:30 when my cousin woke me up. I was that tired that I didn’t know where I was. I had a good rest but I could feel the stiffness in my legs. At 07:30 and after having breakfast with my family I set off for Torres del Rio. First through the University and then Cizur. A tiny slope and my legs were about to explote. Maybe yesterday I pushed myself too hard... 
Through muddy paths I headed for Alto del Perdón and a hard penance started for me. When I was about to give in, Carlos a neighbor from Zaraquiegui made a sudden appearance. He was an angel to my hell! 
This sort of things is what makes the Camino such a special place. While he was kindly showing me an alternative route to cross the Alto del Perdón, Txumari* from “La Botica de la Abuela” appeared to confirm my madness and to wish me “Buen Camino” of course without any of his famous home-made remedies.
To get to the Alto del Perdon summit has been really, really hard. I thought that yesterday I went through the hardest peaks and that the rest to come was going to be a path of roses but to my surprise this stage has been an absolutely torture for my legs. Moreover, the first 45 kms were foggy and cold (4ºC). A continue up and down. It’s been exhausting and bitter cold!!
I was forced to make a break at Puente de la Reina where I had a pincho of tortilla and a delicious hot coffee at Café Bar Very. Consuelo, the waitress was lovely and attentive. Everything was wonderful and only for 2€! 
The next stop along the way was at Estella. The historic city centre is a jewel and worth the visit. Sadly it was too early for the bars to be full of pintxos. So without a bite to eat I headed to Bodegas Irache, a famous vineyard halfway the Camino. I wanted to check if the famous Wine Fountain really exists...and it does!! According to the rules you can drink to calm your thirst but you can not bottle the wine. If you want a bottle of wine there is a shop where you can buy it. After 40 kms of distress, fog and cold I’ve arrived exhausted and thirsty and naturally I helped myself...well actually I made myself at home. I’m really glad to know that there are still people in the world with a generous heart! 
At 14:30 I arrived to Los Arcos just a few minutes before passing out. Thank goodness I’ve found a bakery, Orgipán that happened to have a bar within serving Menú del Peregrino. 11€ for five starters and five mains to choose from. I went for the spaguetti bolognese and rabas de calamar, a clara de limón and a glass of local wine. It’s perfect! It has given me enough energy to face the last kilometres of the day towards Torres del Rio. 
Suffering is the word I’d choose to summarise this stage although thanks to Carlos, Txumari, Consuelo and Mario from Bakery Orgipán I have reached Torres del Río. Breathless and completely knackered but I did it. 
The worst thing about today is the pain in my botton and my legs. The best is the mix of loneliness and suffering that invites you to think about life carefully. It’s just two days but I’m starting to understand the secrets of the Camino. 

*Txumari Alfaro is a naturalist and expert in alternative medicine. He used to conduct some programs on TV where he talks mainly about home-made remedies and healthy lifestyle. He’s from Navarra and lives close to the Camino. 
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Eran las 06:30 cuando mi prima me ha levantado y la verdad no sabía donde estaba. Aunque he descansado bien noto las piernas cargadas. Hemos desayunado todos juntos y a las 07:30 me he puesto en marcha con destino a Torres del Río. Primero la Universidad y luego Cizur. Una cuesta de nada y mis piernas casi explotan. Quizás ayer me pase un poco... 
Enfilo el Alto del Perdón por unos caminos llenos de barro y empieza una auténtica penitencia. Sin embargo y cuando ya estaba a punto de rendirme ha aparecido Carlos, vecino de Zaraquiegui, que estaba de paseo. Ha sido un ángel en mitad del infierno. Y es que algo tiene el Camino que lo hace tan especial. Cuando me indicaba una alternativa para cruzar el Perdón ha aparecido Txumari, el de la “Botica de la Abuela” quien ha confirmado mi punto de locura y junto a Carlos me han deseado Buen Camino, eso si, sin remedios caseros. 
Ha sido duro, muy duro el Alto del Perdón. Pensaba que lo mas duro había pasado y que todo iba a ser un camino de rosas a Puente la Reina, Estella, Los Arcos y Torres del Río. Para mi sorpresa la etapa de hoy ha sido un auténtico rompe-piernas. Ademas los primeros 45km con una intensa niebla y 4ºC. Un continuo sube y baja. Machacante... y congelante! 
Alto obligado en Puente la Reina donde me he apretado un pincho de tortilla con un café bien calentito en el Café Bar Very. Consuelo, la camarera cariñosa y atenta. Una maravilla, y todo por 2€. 
Siguiente alto en Estella. Una parada obligatoria en el Camino. Su centro histórico es simplemente una joya. Lástima que era pronto y todavía no tenían en los bares los pintxos. Sin comer he ido a las Bodegas Irache. Quería confirmar que era cierto lo de la fuente del vino... y lo es! De acuerdo a las normas se puede beber hasta saciarse pero no embotellar, pues el vino en botella se compra en la bodega. Tras 40km sufriendo, con niebla y frío he llegado exhausto y sediento y claro, me he saciado. Menos mal que queda gente de corazon generoso! 
A las 14:30 he llegado a Los Arcos a punto de desfallecer. Gracias a Dios he dado con la Panadería Ogipán en la Plaza de la Iglesia. Además de panadería es bar. Menú del Peregrino con 5 primeros y 5 segundos a elegir por 11€. Yo, spagetti bolognesa y rabas de calamar, una clara con limón y un buen vaso de vino de la tierra. Ha sido perfecto. Energía suficiente para llegar hasta el final de mi etapa; Torres del Río. Si tuviera que resumir la etapa de hoy en dos palabras, estas serian SUFRI MIENTO. Pero gracias a Dios, a Carlos, a Txumari, a Consuelo y a Mario de la panadería Ogipán he conseguido llegar a Torres del Rio. Reventado, pero he llegado. Lo peor del día, el dolor de culo y piernas que llevo. Lo mejor, la mezcla de soledad y sufrimiento que ayudan a reflexionar y a interiorizar en uno mismo. En dos días de Camino ya empiezo a entender el secreto del Camino.










6 comentarios:

  1. Amiguete ¿Que te pensabas? Que todo iba a ser coser y cantar. El cansancio se acumula, pero tu eres fuerte y tu proposito más. Además, siempre te queda el plan Armstrong.

    Pepe

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  2. Nada, que ya esta medio hecho. Cuando llegues a Santiago te das media vuelta como Forrest Gump.
    Ah, deja de hablar de comida que nos pones los dientes largos a los expatriados.
    Animo y un fuerte de abrazo de los Troglos.

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  3. Animo, Mendi, lo estás haciendo de maravilla y dándonos una gran lección.
    Además me pones los dientes largos con esos pintxitos y demás..
    Besitoss
    Inés

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  4. Ánimo Mendi,
    Eres un modelo y fuente de inspiración a quienes vamos a iniciar el Camino pronto.

    No te rindas. Y cuando falten las fuerzas... al bar más cercano.
    Un abrazo.
    José Luis

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  5. Luvia, viento, nieve...

    ¿Con que era que rimaba Logroño?

    Pepe

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  6. Descansa y repon fuerzas que tu puedes con todo.
    Un besazo
    Cristina.

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