26 feb. 2013

10. SANTIAGO - SANTIAGO

It’s been a few days since I arrived to Santiago after my Camino. It’s been a long way in distance but not in time. It’s been very special and now it’s time to take stock of it when feelings and memories are still fresh in my mind. During the last days I had tried my best aiming to share with you all the unique and intimate feelings I had experienced.
I can’t deny that the Camino is art, gastronomy, mystify, religion and friendship. It’s not only an endless shade of feelings and perceptions but much more. We can find as much shades as pilgrims walk it. However all the Caminos have something in common, the effort, the sacrifice and the finding of yourself. Nobody who had walked the Camino can deny that at some point they had experience a way back to themselves and even for a short period of time they had also felt that all the obligations and daily life attachments shifts to the background.

Santiago's Cathedral keeps the apostle remains 
At this point you all know the reasons behind my Camino. I am paying tribute to a very special person, and not only her but also her family and my family; our families. Moreover, I aimed during this short period to unselfishly dedicate my effort to the others and I must confess that it has been the most rewarding experience I have ever had in my life.
It’s been tough days full of suffering, loneliness, introspection, meditation and fear but also full of happiness. I can confirm without any doubt that the Camino is something special. All pilgrims say so. Doing it during the wintertime made it more special, much more special but also much more harder. I have met all sorts of people, amazing ones, remarkable, discreet, the formal type and the jolly type. All of them were different but all of them with a point of craziness that makes them such a marvellous people. In our daily life they are difficult to find but it seems that the Camino is full of them. Each of them has shaped my Camino turning it into an unforgettable one, a gift for life. It’s difficult to find the words to describe them without bringing tears to my eyes.
Some of them used to say that the magic of the Camino lays on the loneliness moments you enjoy every now and then. Because it’s in these moments when we found ourselves. It’s that mix of sensations and feelings what shows you the real Camino, which doesn’t lead you to Santiago but to yourself, to the deepest of your self-being. This Camino remains us how little we are but at the same time how potentially big we can be. It also remains us that maybe the success in our lives is not to find our own success but to help others to find it out. To dedicate our effort to those we love is a great gift but to feel and know that at the same time we are helping other people, anonymous ones, and making a difference in their lives is a bless.
Interior of the Cathedral
We should live a life and not let the life live trough us. We don´t choose a live, we live it! We normally just go through life leaving behind us a story, just another simple story of someone who dedicate most of his or her life to complain without noticing that life is slipping through their fingers and not being aware that this times would never come back and that they are doing no more that wallowing in their grief. But at the same time, that same life is continuously offering us lots of opportunities that as Luismari said, are like breaking dawns. The Camino is one of those opportunities life offers us. We can take it or leave it but it’s there. I know this is just one more opportunity that life has offered me but this time I have decided to take it.
During my Camino I suffered during the day and went to bed sore and wounded every night. Everyday I felt the loneliness, the silence and the fear. Everyday I felt the happiness of arriving to my destination point, the happiness of giving something without getting nothing in return and the happiness of counting the minutes for starting my next stage. I also felt the curiosity for learning, discovering and feeling something new. I felt the urge for sharing, for giving and for learning in depth about myself.
The Camino de Santiago is just another stage in our live, just a stage, but a special one. Now I feel happy and proud for having done this Camino that it’s no more than another stage in the life I still have in front of me.
During the Camino, came to my mind all those things that really matter, normally little things that pass unnoticed day after day. Tito said that pilgrims learn during the Camino how little is needed to happily live. Now I don’t feel the need to have but the need to be. The same way I feel the need to give but not to receive or get anything in return. During eight days all my life was in two small panniers and on top of my pedals. Nothing compared to what we have in our everyday life however I have learned from the Camino and its people that the less you have the more you share. The Camino is also an example of solidarity, the sort of solidarity we are in need for.
It’s true I have missed the company of other pilgrims or having more time to spend on the Camino enjoying it or even sharing my concerns and experiences at the end of each stage with someone but this was my Camino, this is what I chose.
A Camino of solidarity, homage, introspection, search, sacrifice, dedication and disinterested. I won’t change a bit of it. Not of this Camino, but I have to come back. Next time it will be without a route, without deadlines and without stages. Only with time enough to discover the Camino again, its landscapes, its people, its secrets and its experiences.
In life every path we take always starts with a small step, a small one but one we need to take. No matter where you are going, always a first step needs to be taken and that’s the way, step by step how we enjoy the little things life offers to us. I hope to have been able to put into words all this experience and at least arouse your curiosity.

Santiago de Compostela

I can’t and I don’t want to finish this chronicle without mention my wife Loreto and my sons Nacho, Fernando and Juan. They turned my crazy idea into reality. They believed in me and in this project and unconditionally gave me all their support. They have somehow done their own Camino. They had suffered with me and because of me but especially Loreto. I have stolen her sleep, what it’s priceless and gave her lot of reasons to worry about. She has also been a pilgrim. This is her blog because it’s thanks to her effort that this has been possible. Everyday she has patiently waited for my chronicles, translated them and update the blog so all of you could follow my adventure. I would not be honest if I did not include Fernando who has helped her in a daily basis. He’s become her favourite English teacher! They all have been my comfort and a continuous support. My sons are good aid, each on their way, but the three of them. They have also been pilgrims in my Camino. 
There is still a stage pending, from Santiago to Finisterre. I’ll do it. The motive behind it it’s a promise. So this blog is not finished yet. This is just the next to last entry. In the meantime, my Justgiving page will remain open so you can still make a donation for the cause I decided to support with my challenge. We can’t wait to others to solve a problem that affects all of us and that sadly will affect one out of three along our lives.
Once again I just want to say a big thank you to those who have been following me and cycling the Camino as my fellow pilgrims. God bless you and may St. James protect you.

Buen Camino!
Flying the "Botafumeiro" during the Pilgrim's mass
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Ya han pasado unos días desde que llegué a Santiago tras un largo camino en distancia pero corto en tiempo. Un Camino especial. Es momento de hacer balance. En caliente y con los sentimientos todavía a flor de piel.
Estos días atrás he querido reflejar y compartir con todos vosotros este viaje tan especial consciente de la dificultad de transmitir todas estas vivencias y emociones, únicas e íntimas.
El Camino es un sin fin de matices
Es cierto que el Camino es arte, es gastronomía, es espiritualidad, religión, amistad, y todo un sin fin de matices diferentes. Pero el Camino es también mucho más. Podemos encontrar tantos matices como peregrinos lo recorren. No obstante todos los Caminos tienen en común el esfuerzo, el sacrificio y la búsqueda de las propias raíces. Nadie que haya recorrido el Camino podrá negar el reencuentro con sus propias esencias durante un periodo en el que las obligaciones, los condicionantes y las ataduras derivadas de nuestros quehaceres diarios quedan relegados a un segundo plano.
El motivo por el que he hecho este Camino ya lo conocéis todos. Es un homenaje a una persona muy especial. No sólo a ella, sino a toda su familia, a la mía, a la nuestra. Además he pretendido en este breve paréntesis dedicar mi esfuerzo y dedicación de forma altruista a los demás, y he de confesaros que ha sido la experiencia más gratificante de mi vida.
Han sido unos días de extrema dureza, de silencio, de sufrimiento, de reflexión, de recogimiento y también de miedo, pero todos ellos de mucha alegría. No hay duda que el Camino es especial. Todos los peregrinos lo confirman. Hacerlo en invierno lo hace aun si cabe más especial, muy especial y mucho más duro. He podido conocer gente admirable, gente reservada, gente seria, gente abierta y gente alegre. Todos diferentes y con ese puntito de locura que les hacen maravillosos. Es difícil encontrase personas así en nuestra vida cotidiana y sin embargo el Camino está lleno de ellas. Todas ellas, todas y cada una de ellas, han hecho de esta experiencia una experiencia inolvidable. Un regalo que me acompañará toda la vida. Ha sido especial, tanto que no puedo escribir sin emocionarme.
Muchos de ellos me decían que lo bonito, lo maravilloso del Camino y su magia, residen en esos momentos de soledad que se disfrutan. Porque es en esos momentos cuando nos encontramos a nosotros mismos, con nosotros mismos. Es la mezcla de todas y cada una de las sensaciones y sentimientos que te acompañan la que te enseña el verdadero Camino, que no va a Santiago sino a tu interior. A lo más hondo de cada uno de nosotros y que nos recuerda lo poco que somos pero también nuestro potencial. Nos recuerda que quizá el éxito de nuestras vidas no está en lograr el nuestro propio sino en ayudar a que otros lo logren. Dedicar nuestro esfuerzo a quienes queremos es un gran regalo. Ver, sentir y saber que además ayudamos a otros muchos que no conocemos es sin duda una bendición.

Interior de la Catedral de Santiago

Pasamos por la vida y no la vida por nosotros. Pasamos por la vida dejando una historia más, dando tumbos y quejándonos mientras vemos como esa vida se nos escurre entre los dedos sin ser concientes de que no volverá, y lo que es peor, sin hacer nada más que autocompadecernos. Y a la vez esa vida nos da continuamente oportunidades, que como decía Luismari, son como los amaneceres. El Camino es una de esas oportunidades que nos brinda la vida. Podemos cogerla o no, pero ahí está. Es una oportunidad más, otra oportunidad, una oportunidad que yo no he querido dejar pasar.
Cada día durante mi Camino he sufrido. Cada día me he acostado dolorido y herido. Cada día he sentido la soledad, el silencio y el miedo. Cada día la alegría al llegar al final de una etapa. La alegría de haber dado sin esperar nada a cambio y la alegría de esperar con anhelo la siguiente etapa. La curiosidad por saber, por descubrir y por sentir. El deseo de compartir, de dar y de seguir profundizando en mi propio yo.
El Camino de Santiago no es el único, pero es una etapa más del camino de la vida. Una etapa eso sí, muy, muy especial. Ahora siento orgullo y alegría por haber finalizado este Camino que no es sino una etapa más del resto del Camino que me queda por recorrer.

Durante el Camino recordamos las cosas que verdaderamente importan, esas pequeñas cosas que pasan desapercibidas día a día. Decía Tito que se aprende durante el Camino lo poco que el peregrino necesita para vivir y ser feliz. Ahora tengo muy pocas ganas de tener y sin embargo muchas de ser; también de dar y no de recibir. Durante 8 días toda mi vida ha ido en dos pequeñas alforjas y sobre unos pedales. Nada en comparación con lo que tenemos en nuestras vidas cotidianas, y sin embargo, el Camino y sus gentes me han enseñado que cuanto menos se tiene más se comparte. El Camino es un ejemplo de solidaridad, esa solidaridad que tanto nos falta.
Es cierto que en ocasiones he echado de menos la compañía de otros peregrinos y el haber realizado el Camino en más tiempo, también he echado de menos compartir mis etapas y experiencias; pero éste ha sido mi Camino y así lo elegí.
Un Camino solidario, de homenaje, introspección, búsqueda, sacrificio, dedicación y entrega desinteresada. Han pasado ya unos días desde que llegué a Santiago y no lo cambiaría por nada; no éste. No obstante he de volver. Sin ruta, sin tiempo, sin etapas, para simplemente descubrir de nuevo el Camino, sus gentes, paisajes, secretos y vivencias. En la vida cualquier camino empieza con un sencillo y pequeño paso; pero hay que darlo. No importa dónde vayas, siempre hay que dar un paso, y es así, paso a paso como se disfruta de las pequeñas cosas que nos ofrece la vida. Yo espero haber podido transmitiros al menos parte de la esencia del Camino de Santiago. Haber podido compartir con vosotros esta experiencia y haber despertado al menos la curiosidad.
No puedo y no quiero terminar sin rendir otro homenaje a mi mujer Loreto y a mis hijos Nacho, Fernando y Juan. Ellos han hecho posible que mi locura se haya hecho realidad. Creyeron en mí y en este proyecto, e incondicionalmente me apoyaron como siempre han hecho. Durante mi Camino ellos han hecho otro, quizá más duro. Cada día han sufrido conmigo, especialmente Loreto. No sólo le he robado horas de sueño sino que le he dado más que motivos para preocuparse y sufrir. También ella ha sido peregrina. Este es su Blog porque con su esfuerzo lo ha hecho posible. Cada día a la espera de mis crónicas, las han traducido e incluído para que todos pudieseis seguir este reto en directo. No sería justo si no incluyera a Fernando que pacientemente ha sido su "asesor" y profesor "favorito" de inglés. Todos ellos han sido consuelo en la distancia y un apoyo continuo. Mis hijos unos buenos ayudantes, cada uno a su manera, los tres. Todos ellos también peregrinos en mi Camino. Este ha sido nuestro Camino, pero también el vuestro.
Aun me queda una etapa, la etapa Santiago a Finisterre. Queda pendiente, pero la haré. El motivo una promesa. De esta forma este Blog queda inconcluso. Podemos decir que esta ha sido su penúltima entrega. Mientras tanto también queda abierta la posibilidad de contribuir económicamente con la causa que decidí esponsorizar con mi esfuerzo. No podemos esperar a que otros pongan solución a un problema que nos afecta a todos y que lo hará directamente a uno de cada tres de nosotros a lo largo de nuestras vidas.
A vosotros que me habéis seguido, que también habéis sido peregrinos conmigo, muchas gracias de nuevo. Que Dios os bendiga y el apóstol Santiago os proteja.

¡Buen Camino!


9 feb. 2013

9. PORTOMARÍN - SANTIAGO DE COMPOSTELA

This morning as always I woke up early. Before 06:00 I was ready to leave and once again completely scared. The forecast was again heavy snow and winds. I can’t bare it anymore!
As soon as I left Portomarín I could feel the tiredness of the more than 700 kms I had already cycled. For me today’s first 9 kms had been the queen stage of the Camino. On the other hand and later on, all the way to Melide has been the most stunning part of the Camino. In my way, I crossed through a series of tiny hamlets and parishes. The rain and the landscape mixed with the smells of wet forest and the always-present eucalyptus was the perfect combination. Galicia is gorgeous!

The Way is special from Portomarín to Melide
Before getting to Melide I had a flat-tyre. With numb and cold hands I was trying to repair it. Once more, an angel of the Camino made her appearance. She was Hiromi Morita, a Japanese lady travelling with a friend whom materialised from nowhere. They approached me intrigued by my presence. They were amazed with me, well with the cycling solo the way thing in winter and of course took some pictures with me. They stayed with me and cheer me up while I repaired the bike making it more bearable. Tito, the pilgrim form Zaragoza said that the Camino shows you how little you need to be happy. Here it is another example! It’s the happiest flat-tyre of my life! Thanks Hiromi...and Buen Camino!
We said our good-byes like if we had known each other for a while and I continued my way to Melide. Once there and following the tradition I had Pulpo with Ribeiro, the crispy, fruity and tasting local wine at Bar Adega Mandil. Without any doubt the best one I had ever tried. It made me cry!
Pulpo in Melide. Such a reward!
Full of energy I headed to Arzua, this was to be my end of stage for today. My intention was to spend the night here and have a good rest to face my last stage of the Camino but apparently Saint James had other plans for me. He somehow wanted me to finish the Camino today so I had no choice but to follow his commands. An extra 40 kms full of pain and suffering but worth every pedal because at 17:00 I arrived to Santiago overwhelmed with emotions. It’s been such an amazing moment that I cannot find the words to express all the emotions, feelings and thoughts that crossed my mind at that moment. The only thing I am sure of is that I’m here, I don’t know how but here I am and that it’s been Saint James the one who helped me all the way to get here. I need to time to understand my feelings. I need some privacy before I’m be able to share with you what pilgrims feel the moment they arrive to Santiago. I need a moment for myself but mainly I need to rest. It’s been very intense, with a lot of sacrifice and fighting against the odds. No sleeping at all and managing to keep going even when strengths abandon you. I guess it’s been one of the toughest experiences I had faced in my life but at the same time the most gratifying one. After a good rest and once I organise my ideas and feelings I plan to add a new entry to the blog. I aim to call it “Santiago - Santiago, the way to yourself”.
"Monte do Gozo",  last stop in the Way before arriving at Santiago
I hope Saint James to also guide me in this task and protect me as he has done it before. Thanks Saint James, my dearest guardian angel.
Tomorrow more.
The best of today’s stage was the pleasure of meeting my Japanese friends. The view of them arriving with their ponchos, completely soaked, tired but happy has been one of the sweetest memories of the Camino. Well, and of course the pulpo and the hospitality of the people from Bar Adega Mandil in Melide.
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Esta mañana como siempre me he despertado muy pronto. No eran las 06:00 y ya estaba listo... y por cierto, acobardado. De nuevo la previsión era lluvia y viento. Ya no puedo mas! 
Tan pronto he salido de Portomarín me he enfrentado a unas rampas que me han recordado el cansancio acumulado después de mas de 700km de Camino. Es mas, los primeros 9km han sido sin duda la etapa reina del mismo. Luego y de camino a Melide he recorrido lo que para mi ha sido la parte mas bonita del Camino. Un ir y venir por pequeñas aldeas y parroquias. La lluvia, el paisaje y el olor a bosque y eucalipto han sido la combinación perfecta. ¡Qué bonita es Galicia!

El Camino entre Portomarín y Melide es especial
Antes de llegar a Melide he pinchado una rueda. Con las manos entumecidas y con mucho frío he tenido que arreglarla. De nuevo otro ángel del camino ha aparecido. Hiromi Morita, una japonesa que viajaba en compañía de una amiga ha surgido de la nada; después su amiga. Las dos se han acercado, se han reído, y me han hecho un montón de fotos. Les parecía increíble hacer el Camino en bicicleta con este tiempo... y no les falta razón! Han sido la compañía perfecta en esos momentos. Hemos reído y hemos disfrutado juntos del simple hecho de arreglar un pinchazo. Decía Tito, el peregrino de Zaragoza, que el Camino te enseña lo poco que necesitamos para ser felices. Debo reconocer que ha sido el pinchazo mas feliz de mi vida! Gracias Hiromi... y Buen Camino! 

En pleno proceso de reparación
Tras habernos despedido como si nos conociéramos de toda la vida he continuado hasta Melide donde de acuerdo con la tradición he probado el pulpo y el ribeiro local en el Bar Adega Mandil. Sin lugar a dudas el mejor pulpo que he probado en toda mi vida. Se me saltaban las lagrimas. 
Con las fuerzas renovadas me he encaminado a Arzua con la firme intención de acabar allí la etapa. La idea era descansar para afrontar la ultima etapa a la mañana siguiente; pero el apóstol tenia otros planes para mi. El apóstol ha querido que termine el Camino hoy, y así ha sido. Un extra de 40km de sacrificio y sufrimiento que han tenido su recompensa.
A las 17:00 llegaba a Santiago lleno de emociones. Ha sido maravilloso. Ha sido tan especial que no puedo hoy describir las sensaciones, los pensamientos y las ideas que han pasado por mi cabeza. Solo se que he llegado, no se como, pero he llegado; y lo he hecho con la ayuda del apóstol.

Llegada a Santiago de Compostela
Necesito asimilar lo que siento. Necesito un tiempo íntimo y privado antes de poder contar que es lo que siente el peregrino al llegar. Necesito un momento y necesito descansar. Han sido unos días muy intensos, de sacrificio continuado y luchando contra los elementos; sin dormir y tirando de unas energías que simplemente no tenia. Ha sido quizá la experiencia mas dura de mi vida, pero también la mas enriquecedora. Una vez descanse y organice mis ideas y sentimientos añadiré al blog la etapa Santiago - "Santiago, el Camino hacia uno mismo". Espero que también en este Camino el apóstol me guíe y me proteja como lo ha hecho en cada uno de los kilómetros que he recorrido estos días. Gracias Santiago, que tu y yo sabemos que eres mi ángel de la guarda. 
Mañana mas! 
Lo mejor de la etapa ha sido la alegría de mis amigas japonesas. Verlas llegar con sus ponchos, caladas, cansadas y felices ha sido una de las mejores imágenes de mi Camino. También el pulpo y el trato recibido en el Bar Adega Mandil de Melide. 
Lo peor las cuestas de Galicia. Es cierto que la cuestas abajo en Galicia suben como también lo hacen las cuestas arriba.